Oxford seguirá siendo la casa de MINI

MINI

La fábrica de Oxford, que este año ha celebrado su 110 aniversario, anuncia con satisfacción una inyección millonaria de BMW Group que le permitirá fabricar, desde 2026, dos vehículos 100% eléctricos: El MINI Hatch (el de toda la vida, vamos, con 3 puertas) y el MINI Aceman, un nuevo SUV de tamaño más reducido.

Frena. Sí. El pedal del medio. ¿Has dicho 110 aniversario?

Pues sí, la fábrica de Oxford ha cumplido 110 años en 2023 y goza de una salud envidiable. Te cuento sus inicios.

El pasado. La historia.

Una vez más, tengo que nombrar a William Morris. Él fue quien, en 1912, compró el Oxford Military College en Cowley (Oxford), y construyó la fábrica para Morris, inspirada en el modelo de producción en masa que Henry Ford puso en marcha en Detroid con la Ford Motor Company.

La planta de Cowley fue creciendo, con una división de pinturas en 1925 o su propia línea de tren para proveer de suministros a una fábrica que cada vez sacaba más vehículos. Coches que, también eran transportados fuera de la factoría con el mismo tren.

En 1935, con la producción de coches a pleno rendimiento, el Ministerio del Aire del Reino Unido trazó un plan para construir aviones si fuera necesario, En 1937 pusieron en marcha un plan llamado “Shadow”, en previsión de que una gran guerra se podía estar aproximando.

Inciso rápido: Sobre el proyecto de las «Shadow Factories» te hablaré muy pronto en otro post.

Finalmente, la planta terminó fabricando un avión de entrenamiento: El de Havilland DH82 Tiger Moth.

De Havilland DH82 – Tiger Moth

Desde el fin de la guerra hasta 1994 estas instalaciones fabricaron todo tipo de coches, con varios cambios de propietario, pero quiero destacar tres fechas importantes:

  • En 1988 British Aerospace compra Rover Group
  • En 1994 BMW adquiere Rover Group, y llega a un acuerdo con Nuffield Press para que abandonen las instalaciones de Cowley. La imprenta, propiedad de William Morris, imprimía toda la publicidad de los vehículos que se producían.
  • Año 2000: BMW vende Rover Group pero se queda el proyecto del nuevo MINI y la factoría de Cowley, que pasa a llamarse Plant Oxford. Jugada redonda.

El presente de la Oxford MINI Plant

En la actualidad la fábrica, considerada durante años una de las más modernas del mundo, produce los MINI 3 puertas, MINI 5 puertas, el MINI Electric, y el MINI Clubman, ya en sus últimas unidades antes de dejar de fabricarse. El último Clubman que sale de estas instalaciones es el llamado “Final Edition”, te dejo un enlace al artículo que le dediqué en su día.

Se estima que se producen más de 200.000 MINI al año, la gran mayoría se exportan fuera del Reino Unido. Como dato curioso, MINI anuncia en su web que cada 67 segundos sale un vehículo de su línea de producción.

No se me ocurre mejor vídeo para que te hagas una idea de cómo se trabaja en esa factoría que este de TopSpeed. ¡Echale un vistazo!


¿Te gustaría visitar la fábrica de MINI en Oxford?

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Futuro… Eléctrico

Si pasado y presente de la Plant Oxford ha sido brillante, se espera que pueda seguir siendo referencia mundial. Con una inversión anunciada de 600 millones de libras (a repartir entre Swindon, donde fabrican las partes metálicas de chasis y carrocería, y las instalaciones de Oxford), BMW Group mantiene su posición de producir sólo vehículos eléctricos en 2030.

Como comentaba al inicio del artículo, no será hasta 2026 cuando se fabriquen los nuevos modelos de MINI en Oxford, ya que ahora empieza un laborioso proceso de restructuración al cambiar de vehículos.

Vienen unos años de mucho cambio en la industria del automóvil. Empezando por la transición a vehículo eléctrico (la cual no veo del todo clara todavía), la irrupción de los biocombustibles avanzados, siguiendo por la continua deslocalización de las plantas de producción, pasando por nuevas tendencias de uso de vehículos, como el carsharing o los micro-alquileres por horas.

En términos de deslocalización, ya que que la Planta de Oxford no puede fabricar los nuevos modelos hasta 2026, BMW Group recurrirá a una Joint Venture con Great Wall Motor. Dicho acuerdo incluye la fabricación del MINI 3 puertas y el nuevo Aceman en una nueva fábrica en Zhangjiagang, China. Se espera empezar a exportar vehículos a a principios de 2024.

El primer MINI fabricado en Zhangjiagang, China

Fabricar en Asia es una fórmula recurrente en la industria. Hace años que otras marcas de automoción están produciendo vehículos en el continente, sobre todo para abastecer la gran demanda que tienen en esos países.

En aviación, Airbus está ampliando su fábrica de Tianjin para alcanzar la cifra de 76 aviones mensuales. De lo contrario, no cumplirán con los compromisos adquiridos con sus clientes, que han disparado la demanda tras la pandemia del Covid-19 y su necesidad de contar con aviones más modernos y eficientes.

Veremos qué nos depara el futuro. Lo único que tengo claro es que los haters tendrán carnaza. Eso no cambia ni evoluciona 😉

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En caso contrario, nos leemos en 7 días.

¡Hasta la semana que viene!