Oxford seguirá siendo la casa de MINI

MINI

La fábrica de Oxford, que este año ha celebrado su 110 aniversario, anuncia con satisfacción una inyección millonaria de BMW Group que le permitirá fabricar, desde 2026, dos vehículos 100% eléctricos: El MINI Hatch (el de toda la vida, vamos, con 3 puertas) y el MINI Aceman, un nuevo SUV de tamaño más reducido.

Frena. Sí. El pedal del medio. ¿Has dicho 110 aniversario?

Pues sí, la fábrica de Oxford ha cumplido 110 años en 2023 y goza de una salud envidiable. Te cuento sus inicios.

El pasado. La historia.

Una vez más, tengo que nombrar a William Morris. Él fue quien, en 1912, compró el Oxford Military College en Cowley (Oxford), y construyó la fábrica para Morris, inspirada en el modelo de producción en masa que Henry Ford puso en marcha en Detroid con la Ford Motor Company.

La planta de Cowley fue creciendo, con una división de pinturas en 1925 o su propia línea de tren para proveer de suministros a una fábrica que cada vez sacaba más vehículos. Coches que, también eran transportados fuera de la factoría con el mismo tren.

En 1935, con la producción de coches a pleno rendimiento, el Ministerio del Aire del Reino Unido trazó un plan para construir aviones si fuera necesario, En 1937 pusieron en marcha un plan llamado “Shadow”, en previsión de que una gran guerra se podía estar aproximando.

Inciso rápido: Sobre el proyecto de las «Shadow Factories» te hablaré muy pronto en otro post.

Finalmente, la planta terminó fabricando un avión de entrenamiento: El de Havilland DH82 Tiger Moth.

De Havilland DH82 – Tiger Moth

Desde el fin de la guerra hasta 1994 estas instalaciones fabricaron todo tipo de coches, con varios cambios de propietario, pero quiero destacar tres fechas importantes:

  • En 1988 British Aerospace compra Rover Group
  • En 1994 BMW adquiere Rover Group, y llega a un acuerdo con Nuffield Press para que abandonen las instalaciones de Cowley. La imprenta, propiedad de William Morris, imprimía toda la publicidad de los vehículos que se producían.
  • Año 2000: BMW vende Rover Group pero se queda el proyecto del nuevo MINI y la factoría de Cowley, que pasa a llamarse Plant Oxford. Jugada redonda.

El presente de la Oxford MINI Plant

En la actualidad la fábrica, considerada durante años una de las más modernas del mundo, produce los MINI 3 puertas, MINI 5 puertas, el MINI Electric, y el MINI Clubman, ya en sus últimas unidades antes de dejar de fabricarse. El último Clubman que sale de estas instalaciones es el llamado “Final Edition”, te dejo un enlace al artículo que le dediqué en su día.

Se estima que se producen más de 200.000 MINI al año, la gran mayoría se exportan fuera del Reino Unido. Como dato curioso, MINI anuncia en su web que cada 67 segundos sale un vehículo de su línea de producción.

No se me ocurre mejor vídeo para que te hagas una idea de cómo se trabaja en esa factoría que este de TopSpeed. ¡Echale un vistazo!


¿Te gustaría visitar la fábrica de MINI en Oxford?

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Futuro… Eléctrico

Si pasado y presente de la Plant Oxford ha sido brillante, se espera que pueda seguir siendo referencia mundial. Con una inversión anunciada de 600 millones de libras (a repartir entre Swindon, donde fabrican las partes metálicas de chasis y carrocería, y las instalaciones de Oxford), BMW Group mantiene su posición de producir sólo vehículos eléctricos en 2030.

Como comentaba al inicio del artículo, no será hasta 2026 cuando se fabriquen los nuevos modelos de MINI en Oxford, ya que ahora empieza un laborioso proceso de restructuración al cambiar de vehículos.

Vienen unos años de mucho cambio en la industria del automóvil. Empezando por la transición a vehículo eléctrico (la cual no veo del todo clara todavía), la irrupción de los biocombustibles avanzados, siguiendo por la continua deslocalización de las plantas de producción, pasando por nuevas tendencias de uso de vehículos, como el carsharing o los micro-alquileres por horas.

En términos de deslocalización, ya que que la Planta de Oxford no puede fabricar los nuevos modelos hasta 2026, BMW Group recurrirá a una Joint Venture con Great Wall Motor. Dicho acuerdo incluye la fabricación del MINI 3 puertas y el nuevo Aceman en una nueva fábrica en Zhangjiagang, China. Se espera empezar a exportar vehículos a a principios de 2024.

El primer MINI fabricado en Zhangjiagang, China

Fabricar en Asia es una fórmula recurrente en la industria. Hace años que otras marcas de automoción están produciendo vehículos en el continente, sobre todo para abastecer la gran demanda que tienen en esos países.

En aviación, Airbus está ampliando su fábrica de Tianjin para alcanzar la cifra de 76 aviones mensuales. De lo contrario, no cumplirán con los compromisos adquiridos con sus clientes, que han disparado la demanda tras la pandemia del Covid-19 y su necesidad de contar con aviones más modernos y eficientes.

Veremos qué nos depara el futuro. Lo único que tengo claro es que los haters tendrán carnaza. Eso no cambia ni evoluciona 😉

Tanto si eres un hater como si simplemente quieres compartir tu opinión, te invito a que lo hagas en los comentarios. También puedes seguirme en LinkedIn o Twitter, donde podemos mantener también una conversación sobre este tema.

En caso contrario, nos leemos en 7 días.

¡Hasta la semana que viene!

Alex Roca, nuevo embajador MINI en España

Alex Roca, nuevo embajador MINI

MINI

Este mes, MINI España ha presentado a Alex Roca como embajador de la marca. ¿Esto qué significa? Alguno podrá pensar que es sólo otra firma buscando una cara famosa con la que asociar su logo.

En este caso, MINI, con su programa de embajadores, busca transmitir sus valores a través de personas que son un claro reflejo de los mismos.

Por poner un ejemplo, Manu Campa, con su estilazo pintando no coches, no se podía dejar escapar. Esa creatividad reconocida internacionalmente es perfecta para realizar acciones que aporten. Seguro que habrás visto el MINI pintado con las olas del mar y una tortuga en el morro.

Ese MINI lo pintó el mismo Manu Campa para la colaboración con Gravity Wave, que consiste en retirar una cantidad ingente de resíduos plásticos del mar.

MINI x Gravity Wave, pintado por Manu Campa – Photo: BMW Group Press

Sin dejar Gravity Wave, Manu San Félix, biólogo y embajador MINI, te cuenta en qué consiste esa iniciativa. ¡Dentro vídeo!

Jordi, ¿pero no ibas a hablar de Alex Roca?

Vuelvo a Alex, que me voy por las ramas. No creo que necesite presentación, pero lo voy a repasar en un par de frases igualmente. Si no, vaya mi**da de post, el de hoy 🙂

Alex se convirtió en la primera persona del mundo en terminar una maratón con un 76% de discapacidad. Aquí hay un factor importante:

  • Cuando digo una maratón, es maratón: 42 kilómetros y 195 metros.

Desde MINI España comparan a Alex Roca con un Mini Clásico. En 1964 nadie pensaba que los pequeños Mini pudieran terminar siquiera el Rally Monte Carlo. No sólo terminaron, sino que el pilotado por Paddy Hopkirk terminó en lo alto del podio. «Sacrificio», «disciplina», «fuerza de voluntad» serían palabras que podrían definir tanto a Alex como a esos pequeños Mini rojos que, contra viento y marea, lograron su objetivo.

Alex Roca podría haber escogido rendirse, pero opta por luchar, por vivir. Y lo hace a través del deporte, entrenando y buscando superarse cada día. Hoy quiero ceder la cita al mismo Alex:

Llevo una vida «normal» porque, si me dices que no puedo, lucharé, me superaré y lo conseguiré

Alex Roca, deportista y ejemplo de superación para todos.

Eso, amigos, si no son valores con los que nos gustaría sentirnos identificados, tenemos un serio problema como sociedad.

Además, da mucho que pensar. Si él es capaz de ponerse a entrenar hasta terminar una maratón, todos podemos hacer eso que decimos que es imposible, o dejar de compadecernos por aquello que no vamos a poder cambiar. El poder de la voluntad humana está infravalorado, casi despreciado. Deberíamos recapacitar un poco y aprender a adaptarnos a las circunstancias como lo hace Alex.

Pude conocer a Alex durante el pasado MINI Weekend en el Circuit de Barcelona-Catalunya, y tengo que decirte que es una persona que te deja huella. Unos minutos de charla con él te cambian el chip. Es un chute de energía tan bestia que hasta me cuesta describirlo con palabras. Pocas veces tienes delante una persona tan positiva que, a su vez, te contagia sus ganas de vivir.

Como escribí en un artículo para TheComminity, parece que en MINI España están haciendo las cosas de una manera distinta. Generando comunidad con los fans, pero también apostando por los valores y por personas que realmente aportan cosas en este mundo.

¡Chapeau, equipo MINI en España!

Hoy no te voy a pedir que te suscribas a la newsletter, ni que me sigas en Twitter o Linkedin antes de terminar el post. Hoy te pido que vayas a este link y compres el libro de Alex. Es el primer paso para darte cuenta que, aunque suene a tópico, querer es poder.

¡Hasta la semana que viene!

Especial Mr Bean: Todos sus Mini

MINI

El otro día me comentaron que Karol G estuvo en un concierto de “una tal Alicia Keys”. Esa diferencia a la hora de hablar de ambas artistas, como si Karol G fuera la famosa y Keys la pasada de moda, me hizo pensar que igual me estoy haciendo un poquito mayor.

Haciendo un poco de retrospectiva personal, siempre he defendido que yo me compré el primer MINI por “culpa” de “The Italian Job”. Pensándolo bien, seguramente la serie protagonizada por un Mini Rowan Atkinson también tuvo algo que ver.

Llegados a este punto, he pensado que lo mejor es empezar con una verdad incómoda:

MrBean no condujo un Mini. En realidad, fueron 6 las unidades utilizadas durante el rodaje de la serie y las películas.

Jordi Batlle – Se sacó un curso de contar coches en series, impartido por la Universidad de Cambridge en Youtube.

1: El Mini… ¿naranja?

El primer Mini que aparece en la serie ya lo hace en el primer episodio. ¿Una declaración de intenciones, no crees? Aparentemente trata de un BMC Mini MK II de 1969 con matrícula RNT 996H y, en contra de la percepción que tendrás, era naranja.

Si ves el capítulo, se ven claramente las bisagras por fuera de la puerta y el cristal lateral era corredero, y no un elevalunas.

He dicho “aparentemente” al principio, pues igual tampoco estoy en lo cierto, ya que se especula que era un MKI con parrilla y luces traseras de la generación siguiente.

El Mini duró un solo episodio, pues en ese mismo capítulo Mr Bean tiene un accidente con él, y es muy difícil de seguirle la pista pues era un coche ya con más de 20 años en el momento que se rodó ese capítulo.

2: El Mini contra el tanque

En el tercer episodio de la serie, Rowan Atkinson aparece ya con el Mini verde lima (o Austin Citron Green) y es su compañero de batallas. El coche era un British Leyland Mini 1000 con matrícula SLW 287R que nos brindó episodios y momentos memorables. Tuvo un final un poco doloroso, cuando es arrasado por un tanque.

El motivo es que el bueno de Mr Bean aparcó justo al lado de otro Mini idéntico al suyo con matrícula ACW 497V. Ese Mini parecía ser el destino del paseo militar del tanque británico 😊

3: El retorno del Jed.. SLW 287R

Pues sí, Mr Bean siguió utilizando un Mini con matrícula SLW 287R después de que su coche fuera arrasado por el tanque. Al final del vídeo anterior se aprecia cómo Bean se lleva el candado de la puerta de su coche, para dar continuidad a la historia.

En realidad, se utilizó un Mini sin motor para que fuera destruido y que el bonito Mini 1000 siguiera rodando y rodando (en sus 2 acepciones).

Este Mini, una vez terminado el rodaje de la serie, terminó en manos de BMW Group quien lo conserva en su museo.

4: El salto a la gran pantalla

En 1997, con el estreno de “Bean: La película”, vimos a Rowan Atkinson a los mandos de un cuarto Mini. Una escena mítica que no te puedes perder: Bean conduciendo por los pasillos de Harrods. Este corte de la película no fue incluido en la versión final, pero la encontrarás en los extras del DVD.

Más moderno y con llantas más grandes, el Mini con matrícula C607 EUW fue subastado por más de 80.000 euros tras su paso por un restaurante Planet Hollywood en las Cataratas del Niagara.

5: Las vacaciones de Mr Bean

Esta es quizá mi película de Mr Bean favorita. En ella, Atkinson gana un viaje a Cannes en un sorteo y su aventura es simple pero cargada de risas. En la película, aparece muy poco un quinto Mini con matrícula YGL 572T. La curiosidad de este Mini es que no está pintado en Austin Citron Green como estábamos acostumbrados, sino en “Nissan Amarillo Yellow”.

Más adelante, Emma de Caunes recoje a Bean en un Mini idéntico al suyo, salvo que francés, con techo corredero y volante a la izquierda. La escena del personaje interpretado por Rowan Atkinson viendo “su” Mini es sencillamente espectacular y, reconozco que se me escapa la lagrimilla 🙂

6: Comic Relief

El sexto Mini Bean que pudimos ver en pantalla fue por una buena causa. Mr Bean reapareció en un sketch para Comic Relief, una organización sin ánimo de lucro británica que destina todos sus ingresos a hacer de este mundo un lugar mejor.

Esta ONG paga los salarios de sus empleados gracias a patrocinadores. Colaboran con ellos también desde Saintsbury o la BBC.

Ampliación: Gracias a la aclaración de Dani, un suscriptor, dejadme añadir que British Airways es también partner de Cómic Relief.

Fruto de la colaboración con la cadena de radio y televisión británica, vimos a Bean aparecer en un funeral con un Mini (Austin Citron Green de nuevo) y matrícula STE 952R. Te dejo el corto completo y te aseguro que vas a llorar de risa.

Una vez terminado el listado, permíteme que te deje aquí debajo unas fotos de mejor calidad del Mini más famoso de Mr Bean: el SLW 287R que tiene BMW Group en su BMW Welt Museum.

Bonus track: Buckingham Palace

No quería dejar de hablar de Mr Bean sin un momento estelar. En 2015, y con motivo del 25 aniversario de la serie, llevaron a Atkinson a rodar un corto y a hacer una sesión de fotos… a Buckinhgam Palace y a otros lugares representativos de Londres.

Bonus track 2: Rowan Atkinson y el mundo del motor

Aunque me haya limitado a hablar de Mr Bean, no quería cerrar el artículo sin hablarte del actor que lo interpreta. El tema es que Rowan Atkinson es un fanático del automovilismo. Tanto, que dicen que escogió personalmente el Mini como coche de Bean en la serie.

Además, no es nada extraño verlo conducir coches de la talla de un McLaren F1, ni verlo también en circuitos compitiendo en carreras de coches clásicos. En 2022 consiguió su primer podium a los mandos de un precioso Jaguar MkVII como el que verás justo a continuación.

¿Es un buen momento para volver a ver la serie completa, verdad? Yo voy ver todos capítulos que pueda durante este fin de semana 😊

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¡Hasta la semana que viene!