La especial selección de pilotos en la SuperBowl 2023

Aviación

El pasado 12 de febrero se celebró la SuperBowl LVII, o “ele uve palito palito”: El evento deportivo más seguido en Estados Unidos y uno de los más populares del mundo.

Como es tradición, antes del inicio del partido se realizó una ceremonia de apertura que incluyó la interpretación de su himno nacional y un espectacular sobrevuelo de aviones de combate de la Marina estadounidense. Y ahí quería llegar yo.

Desde hace unos años, se escoge con mucho mimo tanto a los pilotos como a los aviones que van a participar en ese espectáculo. Por poner un ejemplo, en la edición 2021 se emplearon 3 bombarderos (¡¡¡vaya 3!!!): Un B-2 Spirit, un B-1B Lancer, y un B-52 Stratofortress.

En 2022, se optó por una formación de lo más variada, empleando aeronaves que representaban la historia de la Fuerza Aérea Estadounidense. Ver esos aviones volar juntos es algo espectacular. La composición del escuadrón fue:

  • P-51 Mustang de la Air Force Heritage Flight Foundation, Chino 
  • A-10 Thunderbolt de la Davis-Monthan Air Force Base, Arizona
  • F-16 Fighting Falcon perteneciente a Shaw AFB, South Carolina
  • F-22 Raptor de la Joint Base Langley-Eustis, Virginia
  • F-35A Lightning de la base Hill AFB, Utah
P-51 Mustang – Photo: Air Force Heritage Flight Foundation

Como veis, el listón está cada vez más arriba. Muchas horas de trabajo para que los cazabombarderos crucen la vertical del estadio de turno en menos de 10 segundos.

Superbowl 2023: Los 50 años de las mujeres piloto

Este año han querido conmemorar el 50 aniversario del acceso de mujeres como piloto de la U.S. Navy, con pioneras como Rosemary Mariner, que empezó su carrera en la marina volando un Douglas A4 Skyhawk.

Rosemary Mariner y el Douglas A4 Skyhawk

¿Os gustaría saber más sobre la vida de Rosemary Mariner?

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Sinceramente, a mi tampoco se me ocurre una performance mejor: La formación para el flyover de este año ha estado compuesta íntegramente por mujeres. La marina seleccionó 7 de sus mujeres para este día tan especial. Se sometieron a entrenamiento específico para que el día D a la hora H todo saliera a la perfección.

Las 7 elegidas fueron repartidas del siguiente modo:

Arielle Ash, F/A-18F Super Hornet.

Saree Moreno, F/A-18F Super Hornet.

Suzelle Thomas, F-35C Lightning II.

Margaret Dente, EA-18G Growler.

Lyndsay Evans, EA-18G Growler.

Caitie Perkowski, F/A-18F Super Hornet.

Naomi Ngalle, F/A-18F Super Hornet.

Como curiosidad, uno de los aparatos que participó en esta exhibición fue el F-35C Lightning II, el caza más avanzado del mundo (siempre según la U.S. Navy ;)) y el primero en participar en una ceremonia de este tipo.

Acompañaron al F-35C dos F/A-18F Super Hornet pertenecientes al Escuadrón 122 (VFA-122) “Rough Raiders”. Los 3 aparatos comparten base en Lemoore, California. Completaba la formación un EA-18G Growler del escuadrón “Vikings” del Electronic Attack Squadron (VAQ) 129 con base en Whidbey Island, Wash.

Profundizando un poco en el F-35C, comentar es la versión naval del F-35, diseñada para operar desde portaaviones. Tiene una mayor envergadura y superficie alar que las otras versiones (F-35A y F-35B), así como un tren de aterrizaje reforzado y un gancho de cola para facilitar el aterrizaje en cubierta. Se considera uno de los cazas más avanzados del mundo.

Os dejo con un vídeo del flyover que me ha dejado muy buen sabor de boca:

Sobre el partido, pues no tengo ni idea de cómo fue, más allá de la victoria del equipo de Kansas. Hace años que espero al himno y la performance aeronáutica para irme a dormir. Eso sí, al día siguiente me despierto viendo el show del descanso.

Halftime Show: Rihanna en todo lo alto

Antes de despedirme, dejadme decir que lo de Rihanna de este año me ha parecido algo sublime y muy en la línea del flyover. Que salga embarazadísima y no muestre ni un tobillo ha hecho remover conciencias y levantado críticas. Siempre está bien ver quién critica que no se haya vestido como una animadora sexy o que haya dejado paso a otra artista dispuesta a enseñar cacha.

Rihanna en el Halftime Show – Giphy

Empoderamiento en el aire, y en el Halftime Show by Pepsi, digo by Apple Music. Me va a costar bastante acostumbrarme a ese cambio de patrocinador.

¡Y hasta aquí la entrada de hoy! Espero conocer vuestra opinión en los comentarios o en redes sociales, donde os invito a seguirme en Twitter y Linkedin. También, como ya es habitual, os recomiendo que os suscribáis a mi newsletter, donde descubriréis antes que nadie los nuevos post.

¡Hasta la semana que viene!

Iberia Airbus A350 Next

Iberia estrena su primer Airbus A350 Next

Aviación

Hace unas semanas, Iberia recibía en sus instalaciones de La Muñoza el primero de los Airbus A350 Next (Estándar 4 – 2022 para Airbus). El avión, con matrícula EC-NXE y bautizado como “Ciudad de Quito”, incorpora una serie de mejoras que se han convertido en el nuevo standard de la factoría europea.

Más eficiente

En primer lugar, este A350 Next es más eficiente gracias a su reducción de peso, a un nuevo tren de aterrizaje, y un rediseño de los flaps:

  • Reducción de peso: El Airbus A350 Next es 1 Tonelada más ligero que su versión anterior, reduciendo el consumo de combustible.
  • Nuevo tren de aterrizaje: Se retrae más rápido, mejorando su aerodinámica en la fase de despegue, lo que hace llegar antes al avión a su configuración más eficiente.
  • Nueva posición de flaps: Permiten al piloto elegir la mejor configuración en el momento del despegue.

Más tecnológico

Si quisiera reducirlo todo a 3 palabras, podría decir que: «Pantallas más grandes».

Aunque dejadme profundizar un poco. Tanto la clase Turista como Turista Premium reciben una ampliación del tamaño de las pantallas. Además, se han añadido conexiones USB tipo C, el standard actual de carga para dispositivos móviles.

Otra novedad que incorporan es conectividad bluetooth para emparejar auriculares inalámbricos. Con ello, podemos conectar nuestros propios cascos para sentirnos más cómodos.

Pantallas 4k para con conectividad bluetooth para los auriculares. Foto: Iberia

Más cómodo

Pese a que Airbus ha conseguido ganar espacio interior en la cabina del nuevo A350, la compañía española ha decidido no utilizarlo para añadir más asientos. Iberia, en una clara apuesta por el confort, ha optado por no montar ese décimo asiento por fila en clase Turista, manteniendo la configuración de 9 butacas. Así, ha podido instalar asientos 1cm más anchos respecto sus A350 actuales, que incorporan reposacabezas articulados que ya hemos podido ver en otras compañías.

En Turista Premium, el cliente podrá usar el nuevo mando a distancia para el contenido multimedia. Algo que hasta ahora sólo era posible en Business. En cuanto a las butacas, disponen de más privacidad gracias a que el propio reposacabezas actúa de separador entre pasajeros.

Pero la gran novedad llega en la clase Business. Iberia ha optado por convertir las butacas de su clase más exclusiva en cabinas, ya famosas en la First Class de otras compañías. Os dejo este enlace para que podáis descubrirlas y casi sentaros en sus asientos.

Las nuevas cabinas dotan la clase business de mayor privacidad. Foto: Iberia

Obviamente, las mejoras en la clase Business son espectaculares, pero, bajo mi punto de vista, la gran noticia es la gestión del espacio para los pasajeros de clase Turista. Estoy seguro de que otras aerolíneas decidirán añadir ese décimo asiento por fila, sacrificando confort para meter más pasajeros en el mismo aparato. ¡Bien por Iberia!

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El A350 Next incorpora 6 modos de luz ambiente (wake up, meal, relax, sleep, boarding, take-off y landing), que dotan todas las cabinas con la iluminación adecuada en todas las fases del vuelo.

Iberia, además, decidió celebrarlo con sus clientes a bordo del vuelo IB6845 a EZE el pasado 3 de enero con unas sorpresas: Los pasajeros recibieron unos auriculares inalámbricos Panasonic y un kit de amenities como podéis ver en el siguiente vídeo:

En mi caso, y sin haber tenido el placer de volar aún en un A350, recuerdo un BCN-DXB con Emirates y sus B777. La comodidad y amplitud de sus asientos en clase Economy era destacable. Y vosotros, qué modelo de avión recordáis como especialmente cómodo?

¡Os leo en los comentarios y en Linkedin!